話すように書く - Paul Graham

本記事は、Paul Graham の Write Like You Talk の和訳です。 Paul の教え通り、話し言葉になるように気をつけて訳しました。 文章の流れ上、多少意訳をしているところがあります。


2015年 10月

書いたものが、もっと多くの人に読まれるようになるシンプルなテクニックがある。 それは、話し言葉で書くことだ。

ほとんどの人がものを書き始める時、あることが起こる。 そいつらは、友達と話す時とは違う言語を使って書く。 その文章の構造だけじゃなくて、単語さえ変えてしまう。 誰も、"したためる" なんて話し言葉じゃ使わない。 友達と話す時に、"書く"の代わりに "したためる" なんて言ったらバカだと思われるのがオチだ。

数日前に読んだ、ある文章で、我慢の限界にきた。

スペインの水銀商人自身が「アルタミラの後、すべては退廃だ」と宣言した。

これは、Neil Oliver の A History of Ancient Britain からの引用だ。 この本を例にするのは、申し訳なく思っているが、それは、この本が他の多くの本よりも特別悪いってわけじゃないからだ。 でも、友達に話す時に、ピカソのことを"スペインの水銀商人"と呼ぶことを想像してみて欲しい。 この一文だけでも、なんだこいつはって思われるに違いない。そしてそれでも、多くの場合、本全体でこんな感じだ。

よし、書き言葉と話し言葉が違うってことはわかった。じゃあそれは、書き言葉は悪いってことだろうか?

もし、他の人に書いたものを読んで理解してもらいたいと言うなら、その答えはイエスだ。 書き言葉は、もっと複雑で、読む労力がより多くかかる。 書き言葉は同時に、フォーマルでよそよそしいため、読者の注意が散ってしまう。 でも多分もっとも悪いことは、複雑な文章と奇抜な単語は、著者が実際よりも優れたことを言っているという、誤った印象を与えることだろう。

複雑な考えを表現するのに、複雑な文章は必要ない。 ある難解な分野の専門家たちが、お互いにその分野のアイデアを話し合う時、 彼らは、ランチに何を食べるかよりも複雑な文章を使わない。 確かに、違う言葉は使う。でも、必要以上に使用することはない。 そして僕の経験では、議題が難しくなるほど、専門家はくだけて話すようになる。 証明するものが少ないから、または話しているアイデアが難しいほど、 誤った言語を使う余裕がないためというのも、一部はあると思う。

くだけた言語は、アイデアの運動着のようだ。

話し言葉がどんな場面でもベストと言っているわけではない。 詩は音楽と同じようなものなので、会話では言わないようなことも伝えることができる。 そして中には、散文で奇抜な言語を使って、逃げることができる作家たちもいる。 そして、もちろん、言っていることを簡単に理解できるようにしたくない場合もある。 例えば、企業の悪いニュースを伝える時、人類の終わりを偽る時など。 でも、他のほとんど全ての人にとって、話し言葉の方がいい。

ほとんどの人にとって、話し言葉で書くことは難しく感じるかもしれない。 だから、いい方法はまず初めはいつもやっているように書いてみて、 それからそれぞれの文章について、"いつも友達に話している時にこんな風にいうだろうか?"と自問して見ることだと思う。 もしそうでないなら、実際は何て言うのか想像してみて、代わりにそれを使うようにする。 しばらくすると、このフィルターは書いている時に働くようになってくる。 普段は言わないようなことを書くと、タイプする時に音が聞こえてくるようになる。

僕は新しいエッセイを公開する前に、それを声を出して読んでみて、会話のように聞こえないものは全部直すようにしている。 音声的にしっくりこない所さえ直すようにしている。これが必要かはわからないけど、そんなに大変なものでもない。

このテクニックだけでいつも十分というわけでもない。 僕は話し言葉がかなり削除されていて文章ごとに修正することができない文をみてきた。 このような場合には、思い切った解決方法がある。 初めの下書きを書いたら、友達に、今書いたものについて話して見る。 そしてその下書きを友達に対して言ったものに変えてしまうんだ。

僕のエッセイは話しているみたいだとよく言われる。 これがコメントするに値するという事実で、どれだけ話し言葉で書くことが珍しいかがわかる。 そうでなければ、みんなの文章は話しているように聞こえるはずだ。

もし話し言葉で書くことがうまくなったら、95% の作家たちよりも上にいる。 そしてそれをするのは、とても簡単だ。 ただその文が友達に言うみたいじゃなければ、書き直せばいい。

下書きを読んでくれた、Patrick Collison と Jessica Livingston に感謝する。


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Last Updated: 2/20/2020, 11:51:42 PM